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Marcos Sanchez | 5 Ways to Switch Your Mindset From Artist to Business Owner

This is a guest post from our dear friend, Marcos Sanchez
There’s also a Spanish version of this article available below.

Marcos Sanchez is a fun and talented wedding photographer based in Barcelona. His work mesmerizes with its elegant, lively style, and warm, soothing tones. Yet today, we’re not here to tackle the art side of photography, but rather focus on the business part that often gets overlooked and ignored, especially at the beginning of your career. According to Marcos, all it takes is a change in mindset, to transform an artist into a business owner. And once that transformation happens, you start treating “your passion” as a business and push it towards growth and prosperity. 

Enjoy, and let us know if you agree with the 5 key aspects you should focus on to scale your business, recommended by Marcos.

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“As creatives, our [business] journey starts out of passion. 

Whether it’s photography, filmmaking, pottery, or acting – the driving force is similar. We love what we do, and one day we decide to make a living out of it. 

You’ve probably heard the saying “Do what you love and you’ll never have to work a day in your life”. While this is true, we also need to acknowledge that once we begin making money with photography, we’re actually starting a business. And running a business requires a lot of skills besides being good at taking photos.

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Just like me, most of you probably run operations solo. You are the main photographer and you are the second shooter. You are the customer relationships manager, as well as the marketing team. You’re the web designer, the branding expert, the social media manager, the accountant, the project manager, as well as the salesperson. And most likely, you had zero skills in all these areas when you were getting started with your career. 

Just like many of you, photography is something I got attracted to early on. As a kid, I remember trying to take snaps with my dad’s old Olympus whenever I could. In college, photography grew into a hobby. I used to develop my own film and took my camera with me everywhere. 

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A few years later, when the 2008 crisis hit, I found myself laid off from my environmental consultancy job. I thought if there’s no work in the area that I studied for, why not pursue the thing that I love – and it worked out. After 12 years of doing this, having reflected on the journey and the mistakes that myself and my photographer friends have made, I think I discovered a pattern in the “creative who turns into a business owner” path. 

But before we dive deeper into this topic, let’s talk about the industry for a second, because it’s fairly saturated with skilled creatives. Take Instagram for example, a simple search of popular hashtags, such as #weddingphotographer, will serve you hundreds and thousands of photos taken by talented photographers that you’ve never heard of before. Even in the area that you live in, I’m sure there are at least several great photographers who market to the same audience as you do. And some of them charge very different prices – twice or three times more than the average. Here’s the secret, while many photographers have decent technical skills to create beautiful photos, it’s not the technical skills that make a photographer successful. Knowing how your camera works, and leveraging that to create incredible shots, can only take you to a certain point in your career. Developing a good set of business skills, however, will take you anywhere.  

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In the early years of our career, we tend to focus a lot on our craft, which is good and a necessary thing. We have to master our understanding of exposure. We have to be confident with the way we use our gear. We have to know how to handle all kinds of lighting scenarios. We have to learn how to help clients feel comfortable in front of our camera, and we also need to develop and continuously improve our editing and workflows. These are all technical aspects, which make us better photographers. The equation is simple. You put in more energy, you enhance your skills, you start attracting more clients. Easy, right? Well, many get caught up in this flow. They focus on the tasks they have at hand, without looking at the whole picture. 

Think of a big company, like Apple. They started by making computers. Had they only focused on making more and better computers, they’d never be where they are today. They had a plan. They diversified their product line. They created incredible marketing campaigns that changed the way we look at technology. You’ve got to start treating your business as if it’s a big company. 

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If you’re not sure were to start, here are a few important aspects that you need to consider, if you want to develop [or improve] your business side of things:

Have a plan

Companies establish goals. Think of where you want to be in 5 years. What will your photography business look like? Do you want to do destination work? Do you want to be the go-to photographer in your city? Do you want to reach a certain type of clients? Or perhaps charge a certain amount for your services? Whatever your goals are, you need a plan to make them happen. The easiest way to create one is by reverse engineer your goals. Think backwards: what would it take for you to reach your goals? What would the path look like? Which things would help you get there and which would slow you down? Break the steps down into smaller, actionable tasks. Then, set realistic deadlines for each of those tasks, and go for it!

Do you want to become a destination wedding photographer? Plan trips to the places you want to shoot at, arrange meetings, meet vendors, photograph couples, create a portfolio around that area. Do you want to shoot at a certain venue? Go visit them, create a relationship, offer to take photos of the property for them. There are plenty of things you can do to take yourself closer to where you want to be in 3 or 5 years, but you need a detailed plan to guide you along that way.

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Invest

Your business makes you money, you have to take care of it and nurture it so it can grow. To do that, you need to invest in your business.

There are a few different ways you can invest in your photography business. The first one that comes to mind is gear – you need a camera, a computer, and lenses in order to do your job. But to be honest, you don’t need that much gear. A new lens or a new camera body is a large expense that has a low return on investment. Having a nicer camera doesn’t mean you’ll have more clients. 

Invest in things that will have a positive impact on your business. Two of those key elements are marketing and yourself. Because you can be the best, most skilled photographer in the world, but if nobody ever heard of or seen your work, how will they book you?

When it comes to investing in marketing, I don’t mean just FB or Instagram ads (which you should do), but also styled shoots that build up your portfolio and can help you reach a certain type of clients, vendors, or venues. Organize trips to new destinations that you want to be booked for and do shoots there. 

Now let’s talk about investing in yourself. Remember how you’re the sales team, the design team, and the marketing team? You wear a lot of hats in your business, which is why it’s crucial to invest in education. It’s probably the best decision you can make for your photography business, as well as for yourself as an individual. The skills and knowledge you’ll acquire will serve you many years from now, in this venture and many others. 

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Outsource

Remember Apple? What if I told you that technically they don’t even make computers? It’s an oversimplification, but the actual computers are made in China, and most components come from outsourced companies. Apple doesn’t really make them, they design them, market, and sell them.

You should apply the same principle.
Are there certain tasks that are not critical for your business, yet take a lot of time? Things with a low return on effort that someone else could do for you? Great! Outsource those things, and concentrate your energy on the things that will make a difference for your business. 

Hire someone via Upwork or Fiverr to do your Instagram content planning, organize your emails and clients lists, build your site, or write the copy for it. Maybe even outsource your editing if that’s what keeps you behind the computer for too long. Spend that time on photographing and finding new clients. 

Identify the tasks that require most of your time and energy, and think whether someone else could do it better, faster, or cheaper than you.

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Automate

There are tasks that you’re doing on a constant basis. That includes writing the same type of emails, answering the same type of questions, delivering photos, sending contracts, etc. Identify those recurring tasks, then think of ways you can optimize and automate them. In most cases, you’ll be able to find a service or app that can do the work for you.

For example, if you use a studio management service like Honeybook or Studio Ninja, you can save a lot of time, as it automatically sends emails, reminders, contracts, and invoices to your clients. You can also start with something more simple like email templates inside Gmail. 

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Learn about money

Since we don’t get much financial education at school, I assume that most of your preconceptions about money came from what you’ve learned from your parents. And most likely, they’re not successful entrepreneurs (if they are, please hear them out) and didn’t teach you finance skills on how to run a business. Therefore, it’s your duty to fill in the gaps and do your homework. 

Luckily, there are plenty of books that can give you a basic financial understanding about business, investment, savings, how to manage cash flow, etc. A few good ones to start with are:

  • “I Will Teach You to Be Rich” by Ramit Sethi
  • “Profit First” by Mike Michalowicz
  • “You’re a Badass at Making Money” by Jen Sincero
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Being a solopreneur is hard because every responsibility falls on your shoulders. But it also allows you to explore and learn a wide variety of skills that can serve you a lifetime, in any business or project that you’re part of. Your experience will always be valuable. Your business skills will be applicable to any venture you throw yourself into.

That’s why you need to focus more on the “boring” side of your photography brand from the very start. Because the earlier you learn what it means to run a business, the better off you’ll be in the long run.”

***

EN ESPAÑOL

Del arte al negocio

“Como creativos, empezamos un negocio por pasión. Pasión por la fotografía en nuestro caso, aunque es lo mismo para todos los creativos, da igual si haces cerámica o teatro. Amamos lo que hacemos y un día decidimos vivir de nuestra pasión. El refrán dice “haz lo que amas y no trabajarás ni un día en tu vida”. Aunque es cierto, cuando estás empezando es fácil no caer en que una vez que ganamos dinero con la fotografía, lo que estamos haciendo es abrir un negocio. Y tener un negocio requiere muchas competencias, a menudo más importantes que la propia fotografía.

Al igual que yo, la mayoría de los fotógrafos trabajamos en solitario. Somos el fotógrafo principal y el ayudante. Somos el equipo de atención al cliente, el equipo de marketing, el equipo de diseño web, el equipo de branding, el community manager, el contable, el gestor de proyectos y el equipo de ventas. Y lo más probable es que no supieras nada de todas estas cosas cuando decidiste dedicarte a la fotografía.

Desde que era un niño me atraía la fotografía y siempre que podía le robaba su Olympus a mi padre para hacer fotos desenfocadas. Fue en la universidad cuando se convirtió un hobby y llevaba la cámara a todas partes. Unos años más tarde, cuando llegó la crisis de 2008, me quedé sin mi trabajo de consultor medioambiental, y pensé que si no había trabajo de lo quehabía estudiado, probaría con lo que me gustaba. Me fue bien y aquí estamos, 12 años después. He aprendido un par de cosas en el camino, tanto de mis errores como de los de otros. Tengo muchos amigos fotógrafos y, al reflexionar sobre nuestras trayectorias, creo que hay una especie de patrón en el camino del “creativo convertido en empresario”.

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Hoy en día el fotógrafo medio es bastante bueno. Sólo tienes que darte un paseo por Instagram, mirar los hashtags populares, como #weddingphotographer, para ver cientos de fotógrafos con talento de los que nunca has oído hablar. Seguro que en tu zona, estés donde estés, hay al menos unos cuantos buenos fotógrafos. Y también estoy seguro de que, en tu zona, hay fotógrafos que cobran muy diferente por sus servicios, con precios que duplican o triplican los de otros. Y déjame decirte algo: aunque deberíamos tener un nivel técnico mínimo, lo que hace que un fotógrafo tenga éxito no son (sólo) sus fotos. Tus habilidades técnicas sólo te llevarán hasta cierto punto. Tus conocimientos de negocio te llevarán a cualquier parte.

Empezamos un negocio haciendo lo que nos gusta y, al principio de nuestra carrera, tendemos a centrarnos mucho en la fotografía en sí. Está bien y es algo necesario. Tenemos que dominar la exposición, estar cómodos con nuestro equipo, ser capaces de manejar todo tipo de escenarios de iluminación, hacer que la gente se sienta cómoda delante de la cámara, tener un proceso de edición pulido y un flujo de trabajo eficiente… Todas las cosas técnicas que nos convierten en buenos fotógrafos. Es fácil poner la mayor parte de nuestra energía ahí, ya que nos comparamos con nuestros héroes, los fotógrafos que nos gustan, y queremos que nuestras imágenes se parezcan a las suyas. Mejoramos y empezamos a conseguir más y más clientes. Y es fácil dejarse atrapar por ese flujo, seguir centrados en la fotografía, haciendo las tareas que uno tiene entre manos.

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Ahora piensa en una gran empresa, como Apple. Empezaron haciendo ordenadores. Si se hubieran centrado sólo en hacer más ordenadores, mejores ordenadores, nunca estarían donde están hoy. Empezaron a hacer otros productos. Hicieron grandes campañas de marketing que cambiaron la forma en que vemos la tecnología. Tenían un plan. Se diversificaron. Crecieron porque no se centraron sólo en la fabricación de ordenadores. Tenemos que tratar nuestro negocio como una gran empresa. Y las empresas tienen departamentos que se centran en diferentes tareas que son igualmente importantes. Tienen un objetivo común, tienen un plan y todos los departamentos trabajan juntos para conseguirlo.

Así que aquí tienes unos cuantos consejos para que empieces a desarrollar tu faceta empresarial:

Ten un plan

Las empresas establecen objetivos. Piensa en dónde quieres estar dentro de 5 años. ¿Cómo te gustaría que fuera tu negocio de fotografía? ¿Quieres hacer principalmente bodas de destino? ¿Quieres ser un fotógrafo de elopement? ¿Quieres ser el fotógrafo de referencia en tu ciudad? ¿Quieres llegar a tus clientes ideales? ¿O cobrar una cantidad determinada? Sean cuales seantus objetivos, necesitas un plan para hacerlos realidad. Si sigues haciendo lo de siempre, lo más probable es que sigas como siempre.

Si quieres hacer realidad tus objetivos, necesitas un plan. La forma más fácil de crear uno es hacer ingeniería inversa de tus objetivos. Piensa al revés: ¿qué haría falta para alcanzar esos objetivos? ¿Cómo sería el camino? ¿Qué cosas me ayudarían a llegar o me retrasarían? Piensa en grandes pasos y luego en pasos más pequeños. Establece plazos realistas para esos pasos y ve a por ellos. ¿Quieres ser fotógrafo de bodas de destino? Planifica viajes a esos lugares, organiza reuniones, conoce a los proveedores, fotografía a parejas allí, crea un portfolio en torno a esa zona. ¿Quieres fotografiar en una finca nueva? Ve a visitarlos, crea una relación con ellos, ofrécete a hacer fotos para ellos… Hay muchas cosas que podemos hacer que nos acercan a donde queremos ir, pero necesitamos un plan detallado que nos guíe por el camino.

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Invierte

Tu negocio te hace ganar dinero, tienes que cuidarlo. Tienes que nutrirlo para que crezca, y eso se haces invirtiendo en tu negocio.

Puedes invertir en tu negocio de diferentes maneras. La primera que nos viene a la mente como fotógrafos es el equipo. Necesitas una cámara, un ordenador, objetivos, etc. Pero eso es algo que necesitas para hacer tu trabajo. Para ser sinceros, no se necesita mucho equipo. No necesitamos todos los objetivos, no necesitamos la última cámara. La mayoría de las veces, nuestra cámara nos durará años sin necesidad real de adquirir una nueva, lo que supone un gran gasto sin un gran retorno: no vas a contratar más clientes por tener una cámara más nueva. Hay que invertir en cosas que tengan un impacto positivo. ¿Y en qué puedes invertir? En dos cosas clave: en marketing y en ti mismo.

Todas las empresas gastan MUCHO dinero en marketing. Puedes ser el mejor fotógrafo del mundo, pero si nadie ha visto nunca tu trabajo, ¿cómo va nadie a contratarte?Invertir en marketing no es solo anuncios en Fb o Instagram (cosa que deberías hacer), sino que también implica, por ejemplo, preparar sesiones de inspiración para llegar a un determinado tipo de cliente o relacionarte con nuevos proveedores o fincas. También lo sería algo como organizar un viaje a un destino en el que quieres empezar a trabajar.

Y luego estás tú. Recuerdas que eres el equipo de ventas, el equipo de diseño, el equipo de marketing? Tú eres todos los cargos en tu negocio y hay un montón de habilidades que puedes desarrollar y que tendrán un gran impacto en tu carrera. Invertir en educación es probablemente lo mejor que puedes hacer para tu negocio, ya que te servirá para la fotografía y para cualquier otra empresa que emprendas en tu futuro.

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Subcontrata

¿Te acuerdas de Apple? ¿Y si te digo que en realidad no hacen ordenadores? Es una simplificación, pero los ordenadores los fabrican en China y la mayoría de los componentes provienen de empresas subcontratadas. Así que podríamos decir que en realidad no hacen ordenadores, sino que los diseñan, comercializan y venden.

Deberíamos aplicar el mismo principio. Hay tareas que no son críticas para nuestro negocio pero que consumen mucho tiempo. Cosas con un bajo retorno del esfuerzo, que otra persona podría hacer por ti para que tengas más tiempo en concentrarte en las cosas que realmente harán avanzar tu negocio.

Puedes encontrar a alguien en Upwork o Fiverr para que te haga la planificación de contenidos de Instagram en Planoly o Later si te lleva demasiado tiempo, organizar tus correos electrónicos y listas de clientes, escribir textos para tu web… incluso puedes subcontratar tu edición si eso es lo que te mantiene más ocupado la mayor parte del tiempo, y así podrías estar fotografiando más o concentrándote en conseguir más clientes que fotografiar.

Identifica las tareas que te quitan la mayor parte de tu tiempo o energía, y piensa si hay alguien que puede hacerlo mejor, más rápido o más barato que tú.

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Automatiza

Siguiendo el mismo principio que el punto anterior, hay tareas que vas a estar haciendo todo el tiempo. Desde escribir los mismos correos electrónicos y responder a las mismas preguntas hasta entregar fotos o enviar contratos. Identifica las tareas recurrentes y piensa en cómo puedes hacer esas tareas más rápidas y sencillas. La mayoría de las veces hay servicios o aplicaciones que pueden ayudarte a automatizar cosas para que no tengas que escribirlas o hacerlas todo el tiempo. Invierte tiempo en aprender a automatizar procesos, planifica la mejor manera de enfocarlos, hazlo una vez y luego simplemente repite.

Por ejemplo, utilizar un servicio de gestión como Studio Ninja o Honeybook puede ahorrarte mucho tiempo, ya que envía automáticamente correos electrónicos, recordatorios, contratos y facturas a los clientes.

También puedes empezar con algo más sencillo como las plantillas de correo electrónico dentro de Gmail. Guarda los correos electrónicos que se repiten siempre y sólo tendrás que añadir pequeños cambios cuando sea necesario.

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Aprende finanzas

Como no hay mucha educación financiera en la escuela, la mayoría de las ideas que tenemos sobre el dinero provienen de lo que aprendimos de nuestros padres. Y lo más probable es que tus padres no sean empresarios de éxito. Si lo son, escúchalos. Si no lo son, es probable que no te hayan enseñado los conocimientos financieros necesarios para dirigir un negocio. Hay un montón de libros que te enseñarán los fundamentos de las finanzas y la gestión del dinero, la inversión, el ahorro, cómo gestionar el flujo de dinero, etc. Algunos buenos para empezar: “Teenseñaré a ser rico” de Ramit Sethi, “La ganancia es primero” de Mike Michalowicz, o -atentos a la traducción del título- “Eres un@ chingon@ haciendo dinero” de Jen Sincero.

Tener éxito en nuestro negocio no significa sólo ganar dinero. Significa que podrás hacer lo que te gusta durante mucho tiempo, todo el tiempo que quieras. Ser un solopreneur, un empresario en solitario, es duro. Todas las responsabilidades recaen sobre tí. Pero significa que estarás aprendiendo una gran variedad de habilidades que más adelante te servirán para cualquier otro proyecto que quieras emprender, ya sea lanzar un comercio electrónico o ayudar a otros negocios como parte de su equipo. Tu experiencia será valiosa. Tus habilidades empresariales, aplicables a cualquier negocio.

Por eso hay que centrarse desde el principio en el lado “aburrido” de tener un negocio de fotografía. Cuanto antes aprendamos lo que significa dirigir un negocio, mejor nos irá a largo plazo.”

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We hope you liked this informative article by Marcos Sanchez. If you want to connect with Marcos, you can do it via his website or Instagram account. Make sure to check out this page for more educational content, interviews, and tips on how to improve your business workflows, your marketing, client communication, and life in general and create a better 2021 for you and your brand!

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